SPRING BREAK-Valle de Bravo, Estado de Mexico, Mexico 2018

Well, after getting sick with shingles over Christmas  and missing out on the Valle de Bravo trip with the whole HHPA gang, I rescheduled for the soonest I could.  SPRING BREAK!!!  So I flew to D.F. and hopped on a bus to Toluca.  Wow, the Mexican buses are PLUSH!!!  Super comfy leather seats that reclined, foot rests, movies…I could have done much more than the 1 hour 40 minutes to get to Toluca from D.F. airport.  I arrived and after about 3 minutes my driver, Abel, had approached me and asked if I was “Tyson”.

I was loaded up and in the back of the taxi, and I got to talking with Abel the driver…it was awkward in the back seat and I moved to the front seat so it was easier to carry on the conversation.

El Peñon

Since this story is about Mexico, I think it is better to tell it in español rather than ingles.   De todas maneras, asi pasaba el aventon con el chofer Abel, puro platica.  Después de un rato en Toluca nos tocaba algo de trafico.  Habia un peregrinación  y el camino estaba llena de gente viajando a la iglesia en D.F. la cual no me recuerdo el nombre, basilica…no me recuerdo.  Pues, le dije al chofer, “No hay una cuota que podemos tomar para rebasar todo el trafico.”   “Si hay, pero cobran $160 pesos.” me dijo el chofer.  “Orale, vamos por la cuota entonces!” Le dije al chofer.  Viajando por la cuota ahorramos mas que una hora en el camino.

Por fin, llegamos a Valle de Bravo, como a las 3 de la tarde.  Conocí a la duenya de la posada , Dona Berta.  Deje mis maletas allí en mi cuarto y tristemente conocí a un otro piloto que tuvo un accidente el dia anterior.   Era un piloto aleman, Janic, y no se exactamente lo que le paso’ pero, tuvo un accidente aterrizando y se quebró su brazo.  Una fractura que necesitaba sugería, creo que le pusieron unos tornillos, no se’.  Hable’ con el Janic, y el estaba en su cuarto acostado en la cama.  Pude ver que el estaba bien triste por haber fracturado su brazo y le deje allí para descansar.

Desde la posada Berta

Yo acabo de llegar y estaba conociendo a un piloto que tuvo un accidente grave…luego hable’ con Matthias, otro aleman, y me conto’ que el dia pasado de su accidente se quebró’ los dos tubos.  Después, de escuchar esta historia me puse estar un poquito nervioso.

El Jeff me dio un raite en su moto para conocer mejor al pueblo y el aterrizaje alla en el lago.  El pueblo de Valle de Bravo es hermosisimo, las calles empedradas, los techos de estilo español, el centro,…todo era muy impresionante para mi.  Esta era mi primer vez a viajar al centro de México.  Yo he viajado mucho por la costa oeste de México, pero esta era la primera vez en las montanyas.

El próximo dia, conocí al Potro, otro instructor alla en Valle.  E’l me presto’ su palanca (no se como decirlo) para mi vario.  Ellos decidieron que para mi primer vuelo, yo debía volar un Falcon.  No me daba nada de pena, en este momento, después de haber visto al otro tipo con su brazo quebrado, yo si tenia ganas de volar un ala sencillo para conocer al sitio.

El aterrizaje en Valle se llama “el Piano” esta ubicado bien cerca del despegue.  Sin embargo, si no estas volando con cuidado y no estas volando al alcance del aterrizaje, casi no hay lugar aterrizar entre los arboles y rocas.

El segundo dia me gradué al Sport 2 155.  Despegue’ bien y yo subi’ hasta 13,500′ pies de altura, arriba del espinazo.  E’ste era la ma’s alta que he volado en mi vida!  Yo estaba bien emocionado, y me di cuenta que es difícil respirar a esa altitud.  Los térmicas alla en Valle son bien fuertes y era un reto controlar el ala adentro de los térmicas.  

En el aterrizaje del piano, hay una familia que vive alli, y la señora de la casa, Dona Modesta, siempre estaba lista para cocinar tacos, quesadillas, y tortas.  La Dona Modesta hace las tortillas a mano para nosotros y siempre salian bien ricas.  Asi que, empezaba comer 2 quesadillas de carne asada cada vez que me aterrize alla en el piano.  Poco a poco el cierre de mi harness no me quedaba bien.

También, hay que mencionar los chavos que siempre me ayudaron desarmar mi ala en el aterrizaje.  No hay nada mejor de tener un poquito de ayuda con el ala después de un vuelo largo.  Los cham

Nevado de Toluca

acos siempre tenian ganas de ayudar y ganar unos pesos.

Luego, conoci al Negro, otro chofer que trabaja con el Jeff.  Es una buena onda y el manejaba bien suave la camioneta todos los dias.  Muchísimas gracias al Negro por ayudarme armar mi ala y amarrarlo a la camioneta cada dia.  Todos los muchachos que son socios con el Jeff son de primera clase.  Siempre estan listos y hacen lo que sea para los clientes.

Penitos

Después de algunos dias volando por el Peñon, el espinazo, y las paredes, yo empezaba a aburrirme con los vuelos.  También, empecé a tener un poquito de miedo de aterrizar allí en el piano.  Debido a las condiciones durante el mediodía, el piano puede ser un poquito complicado aterrizarse.   Afortunadamente, el Jeffo despego y subio en un térmica.  Lo proseguí y de repente me di cuenta de que no ibamos a regresar al piano.  Yo ya estaba muy emocionado porque estaba viendo terrenos nuevos.   Al fin, Jeff y yo aterrizamos en Penitos no muy lejos del despegue.

El ultimo dia, del viaje, alcance a 13800′ y decidi a volar al lago.  Yo estaba arriba de la mesa, la cual esta en medio del despegue y el lago, y encontré a un termica gigante.  Yo subi hasta 14,200′ de altura, otro record para mi!  Yo estaba altisima, y yo podia volar alrededor del Valle con mucho gusto.

El aterrizaje por el lago

Después de un buen rato, tuve que aterrizar.  Habia mucho viento cruzando el aterrizaje y dos tipos con sus parapentes.  Al final, yo decidi hacer otra vuelta y aterrice en la orilla, seco y completo.   Es dificil describir aterrizando alla por el lago…es una estampilla…

Carretera a Toluca
Alrededor del aterrizaje

And just like that a whole week had flown by…

Walt had a close call, making a fly on the wall landing when he didn’t make the piano LZ…Way to go Walt for walking away from that one.

Pato, Matthias, and I all flew to new personal bests.  In altitude.

Overall it was an incredible trip.  The views were amazing, the people were super nice and friendly.  It was a great time!

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